Tom Herrijgers: een ondernemer pur sang! | Marbles
Uitgelicht

Tom Herrijgers, een ondernemer pur sang

Tom Herrijgers, oprichter van Marbles, vertelt hoe hij ondernemer werd. Wat drijft hem, wat is zijn toekomstvisie en zijn tips voor startups? Lees het hier!

Tom Herrijgers, een ondernemer pur sang

Het is maandagochtend. Zo’n typische herfstdag met gekleurde bladeren op de grond en verse regendruppels tegen de autoruiten. Zelfs op druilerige dagen als deze blijft Antwerpen een “schoon stad”. Te midden van het Antwerpse Zuid is Marbles gelegen. Wat vroeger een kunstgalerij was van Panamarenko, is nu de uitvalsbasis van jonge, gedreven developers, copywriters, strategen, designers en andere “buiten categorie”-werknemers met dezelfde mindset en passie. Speciaal voor deze Dag van de Ondernemer, interviewde ik de zaakvoerder Tom. Hoe is hij ondernemer geworden, wat is zijn advies voor andere jonge ondernemers en wat zijn zijn toekomstplannen? Niets blijft nog geheim …

Nog snel even een koffie en dan ben ik er”, zegt Tom. De gemiddelde dosis cafeïne van een ondernemer ligt vast pakken hoger dan die van een andere sterveling. We installeren ons in de Fancy”. Want elke ruimte bij Marbles heeft zijn eigen naam. Samen met de chillroom”, het terras of de brug zijn er mogelijkheden zat om te werken, vergaderen of te brainstormen. Menselijkheid en persoonlijkheid troef. Dat merk je dus zelfs aan de eigennamen van ruimtes. Binnen deze setting vroeg ik Tom naar zijn ervaringen als ondernemer, als mens.

Hoe het begon

Mijn drie hoofdmotieven om ondernemer te worden? Tgoh, dat begint hier al met moeilijke vragen” lacht Tom. Hij denkt even na en zet zich wat rechter in zijn stoel. Ik merkte dat ik het moeilijk had om onder iemand te staan. Ik werd beperkt in creativiteit en mijn drang om vooruit te gaan. Binnen de lijntjes kleuren is nooit mijn dada geweest. Laat mij maar zelf iets uitbouwen en op mezelf iets bereiken. De laatste jaren is daar nog een belangrijk element bijgekomen: samenwerken met mensen. Ik ben ondernemer geworden om te doen wat ik graag doen, om plezier te hebben in mijn job met goesting om ervoor te gaan. Ik merk nu dat samenwerken met mensen diezelfde goesting” verder aanwakkert.

Met vallen en opstaan

Dat ondernemen, gaat niet altijd van een leien dakje. Bijna iedere ondernemer zal dat wel herkennen. Tom heeft op jonge leeftijd beslist om ondernemer te worden. Op dat moment had hij nog weinig verantwoordelijkheden. Hij woonde thuis, had nog geen gezin of kinderen. Kortom: er was nog marge om al eens een stommiteit te begaan, om te falen en loeihard met zijn hoofd tegen de muur te botsen (want zo gaat dat bij ondernemers). Maar hoe ouder je wordt, hoe meer verantwoordelijkheden. Er kwam een gezin, kinderen en dan is de speeltijd voorbij. The struggle is real …

Met die verantwoordelijkheden komt stress. Je werkt hard, ziet je kinderen weinig en ligt wakker. Op een gegeven moment stel je jezelf de vraag: waar ben ik in godsnaam mee bezig?”. Constante druk en (voornamelijk) financiële spanning kunnen je leven op professioneel en persoonlijk vlak af en toe goed door elkaar schudden. Dan vraagt een mens zich af of het dit allemaal wel waard is”. Maar dat is het dus wel degelijk. Dat is achteraf gebleken. Niets komt vanzelf en je kan niet lopen voor je kan wandelen. Ondernemen is een proces waaraan gewerkt moet worden. Stap voor stap, voor sprint, voor sprong … Wanneer je terug in een gezonde situatie belandt, ben je blij dat je ervoor hebt gevochten en dat je het gehaald hebt. It was worth the struggle …”

Gouden raad

Ondernemen. Het lijkt me een moeilijke reis vol keuzes die op je weg komen. En bij elke keuze moet je even stilstaan. Ik kan me voorstellen dat je hierbij wel wat hulp kan gebruiken. Die hulp kreeg Tom in de vorm van advies van zijn nonkel. Probeer mensen aan te nemen die slimmer zijn dan jezelf”, was zijn raad. Probeer jezelf overbodig te maken in eigen firma en zoek mensen die specialisten zijn in hun eigen vakgebied. Je laten omringen door de juiste mensen werpt vruchten af. Niemand kan alles weten. Je bent pas slim als je jouw gebreken” en zwakke punten inziet en hierop anticipeert. Laat jezelf coachen, leer bij, zoek adviseurs die jouw kennisgaten” kunnen opvullen. Tom is afgestudeerd in een technische richting. Geen fancy” master in ondernemen, geen business school. Wel een brok vol ambitie en goesting” om zelf iets uit te bouwen.

Zijn eigen raad voor jonge ondernemers? Maak een ijzersterk businessplan. Bespreek dit plan met mensen die ervaring hebben. Toets dit af. Vele jonge ondernemers slaan deze essentiële stap over uit angst dat deze specialisten met hun idee zullen gaan lopen. Voorzichtigheid is belangrijk maar er zijn genoeg manieren om dit risico te verkleinen of zelfs te elimineren. Ga gewoon met mensen praten. Wist je dat van alle startups slechts 1 op de 10 overleeft? Deprimerend, I know. Maar als je je laat omringen door de juiste mensen en hulp inschakelt, vergroot je jouw kansen. Er zijn zoveel initiatieven voor jonge ondernemers tegenwoordig: doe daar iets mee. Maak er gebruik van”. You’ll never walk alone …

Het gras is groener aan de overkant … of niet?

Soms hoor ik van leeftijdsgenoten hoe zij de corporate ladder zijn opgeklommen en doorgroeiden in een verantwoordelijke functie binnen een gevestigd bedrijf. Soms vraag ik me dan af of dat ook iets voor mij geweest zou zijn. Ongekend is onbemind, dus ik weet niet of ik het mis. Ik heb dezelfde ambitie als hen om door te groeien. Alleen: ik doe het op mijn eigen manier. Het idee klinkt wel aanlokkelijk. Je werkt binnen een bestaande structuur, je moet zelf de krijtlijnen niet meer uittekenen. Toch heb ik van niets spijt. Geen moment.

De kwaliteiten van een succesvolle ondernemer

De kwaliteiten van een goede ondernemer? Volgens mij is dat de zin om te ondernemen, om een bepaalde droom of doelstelling na te streven”, zegt Tom. Daarbij komt dat je goed moet kunnen omgaan met mensen. En natuurlijk moet je ook stressbestendig zijn. Want als je wilt ondernemen zonder stress, dan is de kans groot dat je van een kale kermis thuis komt …

Ook moet je een breed interesseveld hebben. Ondernemen is meer dan delegeren. Het is meer dan de core” van jouw business. Als bedrijfsleider moet je ook inzicht hebben in boekhouding, financiën, HR enzovoort. Heb je hier geen interesse in of ontbreekt daar kennis? Neem dan een partner onder de arm die dat wèl kan”. 

To be continued …

Al 17 jaar is Tom ondernemer. Als oprichter van Webs legde hij toen al de fundering van Marbles. Wat toen begon als een bedrijf dat websites maakte, is onder de naam Marbles” ondertussen uitgegroeid tot een sterk creatief communicatiebureau. Een succesverhaal dat nog lang niet aan zijn laatste hoofdstuk toe is. De doelstellingen voor 2020 zijn uitgeschreven en het volledige Marbles team is vastberaden om deze doelen te bereiken. Momenteel bestaat de varkensstal (sorry, zo noemen ze het zelf) uit een 10-tal mensen. Binnenkort komen daar nog 2 biggetjes bij. Doelstelling is om de komende jaren gezond verder te groeien met nog meer klanten waarvoor Marbles de 360° communicatie zal uitbouwen. Let’s evolve …